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Causas de los Problemas Sexuales en la Menopausia

causas de los problemas sexuales en la menopausia

Los factores que contribuyen a la salud y satisfacción sexual de las mujeres, así como a sus problemas sexuales, son muchos y a menudo están interrelacionados.

Estos factores van desde los cambios físicos de la menopausia y el envejecimiento hasta la salud física de la mujer, sus normas culturales y religiosas, los problemas en su relación, su imagen personal y los problemas de estrés y estilo de vida.

 Los factores que contribuyen a la salud y satisfacción sexual de las mujeres, así como a sus problemas sexuales, son muchos y a menudo están interrelacionados
Los factores que contribuyen a la salud y satisfacción sexual de las mujeres, así como a sus problemas sexuales, son muchos y a menudo están interrelacionados

Molestias vaginales en la menopausia

Molestias relacionadas con la menopausia. La sequedad y el adelgazamiento de la vagina (atrofia vaginal) que sigue a la caída del estrógeno alrededor de la menopausia es la causa más común de las relaciones sexuales dolorosas a partir de los 40 años.

Menos estrógeno significa menos lubricación vaginal y una vagina menos elástica. La vagina también puede acortarse y tensarse en la abertura. En algunas mujeres esto puede llevar a una sensación de opresión vaginal durante las relaciones sexuales junto con dolor, ardor o dolor.

La inflamación y la irritación también pueden desarrollarse (vaginitis atrófica), llevando a una mayor incomodidad y algunas veces a desgarramiento y sangrado del tejido con cualquier penetración de la vagina.

Molestias que no están directamente relacionadas con la menopausia

Otros tipos de malestar vaginal pueden ocurrir en mujeres peri y posmenopáusicas, lo que hace que las relaciones sexuales sean dolorosas o difíciles
Otros tipos de malestar vaginal pueden ocurrir en mujeres peri y posmenopáusicas, lo que hace que las relaciones sexuales sean dolorosas o difíciles

Otros tipos de malestar vaginal no están directamente relacionados con la menopausia, pero pueden ocurrir y ocurren en mujeres peri y posmenopáusicas, lo que hace que las relaciones sexuales sean dolorosas o difíciles:

Vaginitis

Aunque la vaginitis o inflamación de la vagina, puede ser el resultado de la atrofia vaginal relacionada con el estrógeno, también puede ser causada por una infección bacteriana o por levaduras o por la irritación de jabones o productos de higiene.

Los síntomas incluyen flujo vaginal, comezón, ardor e hinchazón de la vagina y la vulva, algunas veces acompañada de dolor al orinar. Una vez que se determina la causa, la vaginitis se puede tratar con medicamentos o dejando de usar el producto irritante.

Vaginismo

El vaginismo implica espasmos o contracciones involuntarias de los músculos en la abertura vaginal o en el perineo (el área entre la vagina y el ano).  Además de dificultar o imposibilitar la penetración de la vagina, el vaginismo puede ser doloroso, causando sensaciones de ardor o escozor.

Se puede desarrollar como resultado de abuso sexual en el pasado, miedo al sexo o falta de experiencia sexual. El vaginismo también puede ocurrir por primera vez en mujeres de mediana edad como respuesta a relaciones sexuales dolorosas causadas por deficiencia de estrógeno y atrofia vaginal.

Existen varias opciones de tratamiento, incluyendo psicoterapia cognitivo-conductual, fisioterapia, ejercicios de relajación, dilatadores vaginales, biorretroalimentación y medicamentos.

Molestias del tracto urinario

Estas incluyen infecciones recurrentes de la vejiga, inflamación e irritación de la vejiga (a veces llamada síndrome de vejiga irritable o cistitis intersticial), uretritis (irritación de la uretra, el tubo corto que pasa la orina de la vejiga fuera del cuerpo), sensibilidad a los preservativos de látex, y una vejiga prolapsada (caída de la vejiga dentro o incluso fuera de la vagina).

Debido a que el malestar vaginal puede surgir de tantas fuentes diferentes, los síntomas persistentes de sequedad, irritación, ardor, picazón o dolor deben ser evaluados por un profesional de la salud para determinar su causa.

Dolor en la vulva o en la pelvis

El dolor en la vulva o en la región pélvica puede perjudicar tus relaciones sexuales
El dolor en la vulva o en la región pélvica puede perjudicar tus relaciones sexuales

La vagina no es el único sitio de incomodidad que puede perjudicar el sexo. El dolor en la vulva (la parte externa de los genitales, incluyendo los labios y el clítoris) o en la región pélvica puede hacer lo mismo.

Aunque el dolor vulvar y pélvico puede ocurrir y de hecho ocurre en mujeres de mediana edad o más, el dolor en estas áreas también es común antes de la menopausia.

Dolor en la vulva en la menopausia. Las principales causas de molestias en la vulva son:

Vulvodinia

Una afección crónica que implica dolor (picazón, ardor, irritación o irritación) en la vulva. El dolor puede aparecer y desaparecer y puede ocurrir con o sin contacto o presión. Toda o sólo una parte de la vulva puede verse afectada. Por lo general, no hay signos visibles.

La vulvodinia casi siempre implica dolor con el coito, que puede durar de minutos a días. Los estudios sugieren que alrededor del 3% al 15% de las mujeres sufren de vulvodinia.

Los tratamientos incluyen medidas de autocuidado (como usar ropa interior de algodón o lavar la vulva sólo con agua), medicamentos, ejercicios de relajación y en casos graves cirugía.

Vestibulitis vulvar

También llamada vulvodinia focal es la sensibilidad extrema en una banda estrecha de tejido justo fuera de la abertura de la vagina.

Se puede identificar tocando el área hipersensible con un hisopo de algodón húmedo, lo cual causará dolor en una mujer con esta afección.

Reacciones a jabones perfumados u otros productos de higiene

Como duchas vaginales, lubricantes o aerosoles vaginales. Estas reacciones, que se conocen como “dermatitis de contacto”, suelen causar comezón, ardor y dolor y pueden implicar erupción e hinchazón.

Por lo general, se resuelven después de suspender el uso del producto irritante, aunque se pueden usar medicamentos tópicos u orales si es necesario.

Las compresas menstruales y otras compresas absorbentes también pueden ser una fuente de irritación, pero también lo es la humedad crónica.

Quistes vulvares

Como verrugas genitales o quistes benignos, que por lo general no son dolorosos pero que pueden causar molestias si son grandes.

Problemas de la piel

Como eczema, psoriasis, liquen escleroso o úlceras.

Dolor pélvico

El dolor pélvico crónico es principalmente un problema de las mujeres en edad reproductiva, que afecta aproximadamente al 15% al 20% de las mujeres de 18 a 50 años, pero las mujeres peri y posmenopáusicas no son inmunes a él.

Aunque el dolor pélvico crónico no se entiende bien, se define como dolor en la pelvis, la parte frontal del abdomen, la parte baja de la espalda o los glúteos, que dura más de 6 meses, no tiene una causa anatómica clara y es lo suficientemente severo como para causar discapacidad o conducir a atención médica.

Se cree que tiene muchos factores contribuyentes y a menudo es difícil de distinguir de otros problemas médicos. La mejor manera de tratarlo es un área de controversia. El dolor pélvico crónico es de interés aquí porque a menudo resulta en dolor o presión durante el sexo.

En algunos casos, el dolor pélvico se puede rastrear claramente hasta bandas de tejido cicatricial interno (adherencias) que se forman después de una lesión o infección en la región pélvica o abdominal. Este tejido cicatricial puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas y dificultar el logro del orgasmo.

Cualquier dolor que se sienta en el interior del cuerpo durante el coito puede ser una señal de alarma para un problema médico subyacente y debe ser evaluado por un profesional de la salud.

Entre las posibles afecciones subyacentes que podrían causar dolor pélvico durante las relaciones sexuales se incluyen la enfermedad inflamatoria pélvica (generalmente causada por una infección de transmisión sexual), la endometriosis (una afección que normalmente se diagnostica antes de la menopausia), las adherencias pélvicas, enfermedad intestinal o vesical y los quistes ováricos.

Incontinencia urinaria en la menopausia

Los principales factores de riesgo para desarrollar incontinencia urinaria son el parto vaginal y el aumento de la edad
Los principales factores de riesgo para desarrollar incontinencia urinaria son el parto vaginal y el aumento de la edad

Los niveles reducidos de estrógeno que comienzan alrededor de la menopausia pueden causar adelgazamiento del revestimiento de la uretra, el tubo corto que pasa la orina de la vejiga fuera del cuerpo.

Los músculos pélvicos circundantes también pueden debilitarse con el envejecimiento, un proceso conocido como “relajación pélvica”. Como resultado, las mujeres de mediana edad y mayores corren un mayor riesgo de padecer incontinencia urinaria o de tener pérdidas involuntarias de orina.

Los principales factores de riesgo para desarrollar incontinencia urinaria son el parto vaginal y el aumento de la edad.

Los tipos más comunes de incontinencia urinaria en las mujeres son:

Incontinencia por esfuerzo

Causada por la debilidad de los músculos del suelo pélvico. Los síntomas más comunes son la pérdida de orina al toser, reír, estornudar o levantar objetos.

La incontinencia por estrés es común durante la perimenopausia, pero normalmente no empeora debido a la menopausia.

Incontinencia de urgencia

También llamada vejiga hiperactiva, que es causada por músculos de la vejiga demasiado activos o irritados. El síntoma más común es la necesidad frecuente y repentina de orinar, con pérdidas ocasionales de orina.

Aunque la incontinencia urinaria es común durante la perimenopausia y después, no es un resultado inevitable del envejecimiento y no debe considerarse normal o aceptada pasivamente si resulta molesta.

El sexo es un área en la que la incontinencia urinaria puede ser problemática. Se estima que las pérdidas urinarias durante el coito afectan hasta a una cuarta parte de las mujeres con incontinencia.

Esto puede ser vergonzoso para las mujeres y llevarlas a evitar las relaciones sexuales o a preocuparse por las fugas hasta el punto de que no puedan relajarse y disfrutar del sexo.

No es necesario que sufras problemas con la incontinencia urinaria. Los ejercicios para entrenar y fortalecer los músculos del piso pélvico pueden ayudar (ejercicios de Kegel), al igual que varios medicamentos y tratamientos quirúrgicos.

La simple práctica de orinar justo antes de la relación sexual también puede ser útil.

Sofocos en la menopausia

Los sofocos implican episodios temporales pero recurrentes de rubor con una sensación de calor o calor en la parte superior del cuerpo y la cara
Los sofocos implican episodios temporales pero recurrentes de rubor con una sensación de calor o calor en la parte superior del cuerpo y la cara

Los sofocos son una de las características de la perimenopausia. Implican episodios temporales pero recurrentes de rubor con una sensación de calor o calor en la parte superior del cuerpo y la cara.

Los sofocos son reportados por hasta el 75% de las mujeres. Algunos sofocos se toleran fácilmente, otros son molestos o embarazosos y otros pueden ser debilitantes.

Los sofocos relacionados con la menopausia típicamente siguen un patrón consistente único para cada mujer. Su frecuencia usualmente aumenta durante la perimenopausia, alcanza su punto máximo durante los primeros 2 años de la posmenopausia y luego disminuye con el tiempo.

La mayoría de las mujeres experimentan sofocos durante 6 meses a 2 años, aunque algunos estudios sugieren que el período promedio es de 3 a 5 años. En algunas mujeres, los sofocos persisten durante 10 años o más y se sabe que las mujeres mayores tienen sofocos ocasionales.

Las mujeres que experimentan la menopausia de forma abrupta cuando sus ovarios son extirpados quirúrgicamente a menudo sufren de sofocos severos que comienzan inmediatamente después de la cirugía y por lo general duran más que las mujeres que sufren la menopausia natural.

Los sofocos a menudo ocurren durante el sueño, produciendo sudores intensos conocidos como sudores nocturnos.

¿Cuál es la conexión de los sofocos con el sexo?

Los sofocos severos pueden estar asociados negativamente con la actividad sexual. Los sofocos pueden contribuir a los problemas sexuales de muchas maneras:

Sudoración

La sensación de calor provocada por los sofocos puede ser tan intensa y desagradable que la idea de intimidad o de sexo puede ser inconcebible en el momento en que ocurren los sofocos. Estar roja y sudorosa no suele ayudar a que te sientas sexy.

Trastornos del sueño y reducción de energía

Aunque no hay una clara relación de causa y efecto entre los sofocos y los trastornos del sueño, los sofocos nocturnos y los sudores nocturnos ciertamente no contribuyen a un sueño reparador. El resultado puede ser fatiga y menos energía para el sexo.

Menos cercanía en la cama con tu pareja

Las mujeres que solían disfrutar de dormir cerca de su pareja pueden descubrir que el calor corporal de su pareja desencadena los sofocos. Para algunas parejas, las diferencias en cuanto a la temperatura de la habitación pueden llevar a dormir en habitaciones separadas.

Efecto negativo general en la calidad de vida

Se ha descubierto que los sofocos severos afectan la función social, el nivel de energía, la concentración y la calidad de vida general de las mujeres. También pueden intensificar los síntomas subyacentes de la depresión. En estas circunstancias, es posible que las mujeres no se sientan motivadas para tener relaciones sexuales.

Esperanza para los sofocos

los sofocos nocturnos y los sudores nocturnos no contribuyen a un sueño reparador. El resultado puede ser fatiga y menos energía para el sexo
Los sofocos nocturnos y los sudores nocturnos no contribuyen a un sueño reparador. El resultado puede ser fatiga y menos energía para el sexo

Aunque los tratamientos disponibles pueden no eliminar todos los sofocos, pueden ofrecer suficiente alivio de los síntomas para hacer una gran diferencia en la calidad de vida de muchas mujeres y su interés en el sexo.

Estos tratamientos incluyen cambios en el estilo de vida, remedios de venta libre, terapia hormonal (con estrógeno más progestágeno o estrógeno solo para mujeres sin útero) y medicamentos recetados no hormonales.

Debido a los riesgos de la terapia hormonal, su uso debe limitarse a la duración más corta compatible con los objetivos y beneficios del tratamiento de cada mujer.

Para más información sobre cómo sopesar los beneficios y riesgos de la terapia hormonal, lee nuestro artículo Beneficios y riesgos de la terapia hormonal.

Enfermedades, problemas médicos y medicamentos en la menopausia

Por si los otros cambios en las mujeres de mediana edad que influyen en la función sexual no fueron suficientes, la creciente probabilidad de afecciones médicas a largo plazo en estos años añade otro gran desafío.

Muchas enfermedades pueden desencadenar o empeorar los problemas sexuales; aquí están algunas de las más comunes entre las mujeres de mediana edad en adelante: diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, cáncer, artritis y dolor de espalda crónico.

Cualquiera que sea la enfermedad que tengas, si crees que está afectando tu vida sexual, es un tema importante que debe discutirse con el médico que está tratando tu enfermedad.

Diabetes

El daño que la diabetes puede hacer a los vasos sanguíneos y a los nervios puede embotar la sensación en el clítoris, interferir con la lubricación vaginal y dificultar la excitación y el orgasmo.

La diabetes también puede disminuir el deseo sexual. Además, un nivel elevado de azúcar en la sangre aumenta el riesgo de infecciones por levaduras y en la vejiga, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas o simplemente dejen de atraerte.

Tener sobrepeso, que a menudo es la causa principal de la diabetes en los adultos, puede hacer que las mujeres se sientan menos atractivas y menos interesadas en iniciar relaciones sexuales.

Enfermedades cardíacas

Cuanta menos sangre llega a los genitales, más difícil es que la vagina se congestione, lo que socava la lubricación y la excitación
Cuanta menos sangre llega a los genitales, más difícil es que la vagina se congestione, lo que socava la lubricación y la excitación

Las enfermedades cardíacas generalmente están relacionadas con la acumulación de depósitos de grasa en los vasos sanguíneos y los vasos que se alimentan en los genitales también terminan siendo afectados.

Cuanta menos sangre llega a los genitales, más difícil es que la vagina se congestione, lo que socava la lubricación y la excitación.

Las mujeres con enfermedades cardíacas pueden temer que el ejercicio sexual desencadene un ataque cardíaco. Ese miedo es generalmente exagerado, ya que las exigencias del sexo sobre el corazón no son generalmente más exigentes que una rápida subida de dos tramos de escaleras.

Sin embargo, si tienes esta preocupación, asegúrate de discutirla con tu médico. Aunque las mujeres con afecciones cardíacas siempre deben seguir las recomendaciones de sus médicos para cuando sea seguro considerar el sexo en sus circunstancias individuales, la única afección cardíaca común que podría descartar la actividad sexual para la mayoría de los pacientes es la angina inestable.

Presión arterial alta

La presión arterial alta es una forma de enfermedad cardiaca y vascular que representa una amenaza particular para la función sexual. Los cambios que puede causar a los patrones circulatorios del cuerpo y al revestimiento interno de las arterias pueden reducir el flujo sanguíneo a los genitales.

En las mujeres, el resultado puede ser relaciones sexuales dolorosas, dificultades para alcanzar el orgasmo y disminución del deseo.

Además, algunas clases de medicamentos para la presión arterial han sido asociados en algunas mujeres con libido baja (betabloqueadores) y con dificultades de excitación y orgasmo (betabloqueadores y diuréticos).

Ha sido difícil determinar en los estudios qué parte de los problemas sexuales de las mujeres se deben a su presión arterial alta, a los medicamentos utilizados para tratarla, o a ambos.

Interesantemente, se cree que una clase de medicamentos para la presión arterial, los bloqueadores de los receptores de angiotensina (ECA), tal vez mejoran la función sexual.

Cáncer

El cáncer puede cambiar drásticamente la función sexual y la vida sexual de una mujer, tanto a través de efectos físicos directos, como el dolor y la fatiga, como a través de efectos psicológicos como el miedo, la depresión, el estrés y el cambio en la imagen de sí misma.

Los tratamientos para el cáncer a menudo plantean un conjunto adicional de desafíos. Casi la mitad de las mujeres que se someten a terapia para el cáncer de mama o ginecológico sufren algunos problemas sexuales a largo plazo.

Efectos de la terapia contra el cáncer en la función sexual de la mujer

La extirpación de los ovarios antes de la menopausia causa la ausencia abrupta de estrógeno ovárico y testosterona, lo que a menudo resulta en la pérdida de la libido y otros problemas sexuales
La extirpación de los ovarios antes de la menopausia causa la ausencia abrupta de estrógeno ovárico y testosterona, lo que a menudo resulta en la pérdida de la libido y otros problemas sexuales

Cirugía

  • La cirugía que involucra órganos pélvicos puede dañar los nervios y reducir la sensación genital.
  • La extirpación de los ovarios antes de la menopausia causa la ausencia abrupta de estrógeno ovárico y testosterona, lo que a menudo resulta en la pérdida de la libido y otros problemas sexuales.
  • La extirpación de los senos quita el placer de acariciarlos y puede socavar la imagen corporal; la reconstrucción de los senos puede resultar en una reducción de la sensibilidad en esta área.

Terapia de radiación (radioterapia)

  • La radiación en el área pélvica puede causar tejido cicatricial en el revestimiento vaginal que lleva al dolor durante el coito.
  • Los efectos secundarios (fatiga, náuseas, vómitos, diarrea) a menudo disminuyen el interés sexual.

Quimioterapia

  • Los efectos secundarios (fatiga, náuseas, pérdida de cabello, cambio de peso, diarrea) a menudo reducen el interés, socavan la imagen corporal y promueven la depresión.
  • La sequedad y el dolor vaginal pueden ser efectos secundarios.
  • Los niveles de estrógeno pueden disminuir drásticamente durante la terapia, desencadenando síntomas similares a los de la menopausia.

Otras terapias con medicamentos

  • El tamoxifeno, un fármaco utilizado para prevenir el cáncer de mama inicial o recurrente, puede promover la sequedad y estrechez vaginal en algunas mujeres posmenopáusicas, aunque otras notan un aumento de las secreciones vaginales con este fármaco.
  • El tamoxifeno también puede causar sofocos severos en algunas mujeres
  • Los inhibidores de la aromatasa (como Arimidex, Aromasin, Femara), otro grupo de medicamentos utilizados para prevenir el cáncer de mama recurrente, causan niveles muy bajos de estrógeno y síntomas menopáusicos potencialmente más graves como la resequedad vaginal.

Artritis y dolor de espalda

el dolor en las caderas, las rodillas o la columna vertebral y el dolor de espalda crónico no son amigables con una vida sexual activa
El dolor en las caderas, las rodillas o la columna vertebral y el dolor de espalda crónico no son amigables con una vida sexual activa

Ninguno de los rasgos distintivos de la artritis -dolor, rigidez y flexibilidad reducida- es particularmente amigable para una vida sexual activa. Esto es especialmente cierto cuando las caderas, las rodillas o la columna vertebral están afectadas. Lo mismo ocurre con el dolor de espalda crónico.

Las mujeres (o sus parejas) con estas condiciones son sabias para experimentar con diferentes posiciones sexuales para maximizar la comodidad.

También puedes considerar diferentes escenarios (como en la bañera, en una cama de agua o encima de las almohadas), diferentes momentos (justo después de tomar un analgésico o un baño caliente) y diferentes tipos de intimidad sexual (más allá de las relaciones sexuales estándar) para acomodar las articulaciones que no siempre se adaptan a ti.

Depresión, cambios de humor y ansiedad en la menopausia

Menopausia y trastornos del estado de ánimo

Pocos estudios científicos apoyan la idea de que la menopausia contribuye a la verdadera depresión clínica, ansiedad severa o comportamiento errático. La mayoría de las mujeres hacen la transición a la menopausia sin experimentar un trastorno mayor del estado de ánimo.

Al mismo tiempo, las fluctuaciones hormonales, el estrés de la vida, el sueño perturbado por los sudores nocturnos y las preocupaciones acerca de la imagen corporal, la infertilidad y el envejecimiento pueden causar angustia emocional que puede llevar a cambios en el estado de ánimo o, en casos más graves, a depresión.

Muchas mujeres reportan síntomas de estado de ánimo deprimido, estrés, ansiedad y una disminución en la sensación de bienestar alrededor del momento de la menopausia.

Esto no es sorprendente, ya que la disminución de la fertilidad y los cambios físicos de la mediana edad pueden llevar a las mujeres a contemplar su mortalidad y cuestionar el propósito y la dirección de sus vidas, así como si tuvieron suficientes hijos.

Las mujeres que quisieron tener un hijo pero no pudieron tenerlo pueden encontrar la menopausia como un período especialmente triste o problemático.

En estudios, se han observado cambios de humor en hasta un 23% de las mujeres peri y posmenopáusicas.

Además, los síntomas de ansiedad (tensión, nerviosismo, pánico y preocupación) se reportan con más frecuencia durante la perimenopausia que antes de ella, sin importar si los síntomas de depresión están presentes o no.

Depresión, estado de ánimo y sexo en la menopausia

La relación entre la sexualidad y la depresión o el estado de ánimo a menudo es complicada durante la menopausia
La relación entre la sexualidad y la depresión o el estado de ánimo a menudo es complicada durante la menopausia

La relación entre la sexualidad y la depresión o el estado de ánimo a menudo es complicada. La depresión puede ser tanto una causa como un resultado de un problema sexual.

Por ejemplo, la pérdida de deseo de una mujer puede contribuir a su depresión, pero también puede ver su deseo declinar como un efecto de la depresión. Además, el estado de ánimo afecta a las emociones, lo que afecta a las relaciones, lo que a su vez tiene implicaciones para el sexo.

Aunque el bajo deseo es el efecto secundario sexual más frecuente de la depresión o la ansiedad, otros aspectos de la sexualidad también pueden verse afectados. En las mujeres, el orgasmo puede ser más difícil de lograr cuando la depresión está presente.

Efectos secundarios sexuales de los medicamentos antidepresivos en la menopausia

A las mujeres con depresión o ansiedad de moderada a severa a menudo se les prescriben los populares medicamentos antidepresivos conocidos como ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)).

Aunque los ISRS a menudo son eficaces para mejorar la depresión o la ansiedad, para muchas mujeres (y hombres) tienen efectos secundarios sexuales que incluyen disminución del deseo sexual, dificultad para lograr y mantener la excitación y dificultad para alcanzar el orgasmo.

Hasta la mitad de los pacientes que toman ISRS -que incluyen fluoxetina (Prozac), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil) y Celexa (citalopram), entre otros- reportan alguna disfunción sexual.

La buena noticia es que hay alternativas para los pacientes con depresión o ansiedad cuya vida sexual se ha visto afectada por la terapia con ISRS.

Varios antidepresivos no ISRS, incluyendo bupropión (Wellbutrin) y duloxetina (Cymbalta), son menos propensos a causar disfunción sexual, e incluso se ha reportado que el bupropión aumenta el deseo sexual y la excitación en algunas mujeres.

Además, las clases de antidepresivos más antiguos conocidos como antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO) no están asociados con problemas sexuales, pero tienen otros efectos secundarios potencialmente riesgosos.

Se siguen introduciendo nuevos antidepresivos, como la vilazodona (Viibryd) siendo necesario vigilar su efecto sobre la función sexual.

Otra opción es reducir la dosis de tu ISRS con la esperanza de eliminar los efectos secundarios sexuales sin perder los beneficios del tratamiento para la depresión o la ansiedad.

Sin embargo, este es un acto de equilibrio delicado y cualquier cambio en la terapia o dosis de antidepresivos debe hacerse sólo en consulta con tu médico.

Abuso de sustancias y sexo en la menopausia

las mujeres son más propensas que los hombres a beber alcohol como una forma de lidiar con los bajones del estado de ánimo, la pérdida de la pareja o el divorcio o los hijos que se van de casa
Las mujeres son más propensas que los hombres a beber alcohol como una forma de lidiar con los bajones del estado de ánimo, la pérdida de la pareja o el divorcio o los hijos que se van de casa

La depresión y la ansiedad a veces pueden llevar al abuso de sustancias como una forma de lidiar con los cambios en la vida. Es más, las mujeres son más propensas que los hombres a beber alcohol como una forma de lidiar con los bajones del estado de ánimo, la pérdida de la pareja o el divorcio o los hijos que se van de casa.

Aunque las principales razones para evitar el uso de drogas ilegales y el uso excesivo de alcohol son las amenazas que representan para tu salud en general y tus relaciones, el abuso de sustancias también puede tener un gran impacto en la función sexual.

El alcohol y las drogas ilegales con un efecto depresivo pueden disminuir la respuesta sexual al debilitar el sistema nervioso. El abuso de alcohol y otras sustancias también puede socavar la función sexual de manera indirecta al desencadenar sofocos, interrumpir el sueño y causar fatiga.

Insomnio y problemas de sueño en la menopausia

las mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas duermen menos y tienen síntomas de insomnio con mayor frecuencia
Las mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas duermen menos y tienen síntomas de insomnio con mayor frecuencia

En comparación con las mujeres premenopáusicas, las mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas duermen menos, tienen síntomas de insomnio con mayor frecuencia y tienen más del doble de probabilidades de acabar usando medicamentos para conciliar el sueño.

La percepción de las mujeres de una disminución en la calidad del sueño durante la menopausia puede deberse a los siguientes factores:

  • Sofocos y sudores nocturnos.
  • Efectos generales del envejecimiento (como una mayor necesidad de orinar a mitad de la noche).
  • La aparición de trastornos relacionados con el sueño (como la apnea del sueño) u otras enfermedades relacionadas.
  • Trastornos (como depresión o una afección de dolor crónico).
  • Estrés.
  • Estado de ánimo negativo.
  • Cambios en las hormonas producidas por los ovarios (estrógeno, progesterona, andrógenos).

Las alteraciones del sueño ocurren principalmente en mujeres que sufren de sudores nocturnos, aunque no se ha establecido una relación firme de causa y efecto entre los sofocos y las alteraciones del sueño.

La disminución real o percibida de la calidad del sueño de las mujeres a medida que transitan por la menopausia tiende a dejarlas sintiéndose cansadas, lo que puede disminuir seriamente la libido y la motivación básica para el sexo.

Estrés, fatiga y falta de privacidad en la menopausia

Reservar un momento para el final de un día atestado es lo que muchas parejas de mediana edad hacen cuando quieren encontrar tiempo para el sexo. Esto es comprensible, dadas las múltiples funciones y responsabilidades que muchas mujeres asumen, especialmente a partir de determinada edad.

Y la situación no se ve favorecida por la pérdida de energía, a menudo debido a problemas de sueño o al estrés y a la fatiga de la familia y las presiones del trabajo.

No faltan fuentes de estrés para las mujeres de mediana edad:

  • Luchas con niños adolescentes
  • Adaptarse a un nido vacío cuando los niños se van a la universidad o se mudan de la casa
  • El regreso inesperado de los hijos adultos al hogar
  • Cómo enfrentarse a la falta de hijos
  • Divorcio, viudez o dificultades matrimoniales
  • Preocupación por los padres que envejecen
  • Responsabilidades del cuidado de los padres ancianos y/o nietos pequeños
  • Demandas de trabajo por turnos o a medida que la carrera profesional entra en su apogeo
  • Presiones financieras de los hijos en la universidad y la inminente jubilación
  • Aumento de las preocupaciones de salud relacionadas con la edad para uno mismo y para su pareja

Si la simple falta de tiempo no es un obstáculo para la intimidad y el sexo, el agotamiento de todas estas demandas puede serlo. E incluso si el agotamiento no es un problema, la carga psicológica del estrés puede dejarte demasiado distraída y preocupada para pensar mucho en el sexo o para relajarte lo suficiente como para excitarte.

Estrategias para combatir el estrés durante la menopausia

  • Reserva tiempo para actividades placenteras, incluyendo el sexo.
  • Habla con tus amigos con regularidad.
  • Come tres comidas nutritivas al día. Minimiza la grasa, el sodio, el azúcar refinado, el alcohol y la cafeína.
  • Haz algo de ejercicio todos los días.
  • Encuentra o redescubre una salida o actividad creativa que satisfaga una necesidad mental o espiritual.
  • Disfruta de actividades de autocuidado como un masaje, una pedicura o un baño tranquilo.
  • Experimenta con técnicas de reducción del estrés y relajación como el yoga, la respiración profunda o la meditación.
  • Duerme lo suficiente cada noche.
  • Ríete lo más que puedas.
  • Únete a un grupo de apoyo.
  • Busca asesoramiento o ayuda profesional si es necesario.

¿Privacidad en mi época de la menopausia?

Irónicamente, mientras que una casa vacía puede causar tristeza y ansiedad a muchas mujeres de mediana edad, otras pueden encontrar que la “plenitud” de su casa les impide tener sexo cuando y donde quieran.

A medida que la mujer continúa teniendo hijos más tarde en la vida, muchas terminan con hijos preadolescentes y adolescentes en el hogar mientras pasan por la transición de la menopausia.

Los niños más pequeños son ajenos a la actividad sexual de sus padres y los niños mayores se han ido de casa o no están en casa en momentos predecibles por sus propios horarios ocupados.

En contraste, es probable que los niños preadolescentes y adolescentes estén mucho por la casa y que sepan lo suficiente como para darse cuenta de cuándo pueden estar teniendo relaciones sexuales sus padres. También a menudo quieren quedarse despiertos hasta tarde, sin dejar tiempo libre para mamá y papá.

Incluso para las mujeres de mediana edad sin hijos de esta edad, la privacidad puede verse comprometida por la responsabilidad de cuidar a los nietos pequeños o a los padres ancianos que se han mudado, o por los hijos adultos que se han regresado de nuevo a casa.

Imagen pobre de ti misma y cambios en tu pareja durante la menopausia

Los efectos del envejecimiento y los cambios hormonales pueden dejarte con algo más de peso o un poco más con forma de manzana durante la menopausia
Los efectos del envejecimiento y los cambios hormonales pueden dejarte con algo más de peso o un poco más con forma de manzana durante la menopausia

Aunque la mediana edad puede ser una oportunidad de crecimiento y transformación para las mujeres, también representa el fin de la juventud. En una sociedad que celebra la juventud, la transición a la menopausia puede causar angustia a algunas mujeres en términos de cómo se perciben a sí mismas.

Además de ser un recordatorio franco de la propia mortalidad, los cambios físicos de la mediana edad y el fin de la fertilidad pueden afectar el auto-concepto, la autoestima y la imagen corporal de una mujer.

Para las mujeres de tradiciones culturales que valoran particularmente a las mujeres por su fertilidad, la menopausia puede traer un sentimiento de disminución de su utilidad o dignidad. Para aquellos que provienen de tradiciones religiosas que enfatizan el aspecto del sexo que produce hijos, la menopausia puede hacer que el sexo parezca menos útil o incluso impuro.

Sentirte mal por tu cuerpo

Luego están los efectos del envejecimiento y la gravedad en tu cuerpo y en tu imagen corporal.  Los efectos del envejecimiento y los cambios hormonales pueden dejarte con algo más de peso o un poco más con forma de manzana durante la menopausia.

También pueden traer una algo más de caída a tus senos, arrugas en tu piel y un poco menos de grosor del hermoso cabello del que siempre te enorgullecía. Estos cambios pueden hacer que te sientas menos sexy y cohibida en relación con tu pareja.

Estos sentimientos pueden agotar tu deseo sexual y tu motivación para tener relaciones sexuales. O pueden llevar a nuevas limitaciones en el sexo -sólo con las luces apagadas o sólo bajo las sábanas- que matan la espontaneidad y pueden socavar tu disfrute.

En la medida en que estos cambios frenan tu entusiasmo por el sexo -o amortiguan el interés de tu pareja- pueden alimentar los conflictos y el resentimiento en las relaciones, creando un círculo vicioso.

No olvides a tu pareja

Por supuesto, tu pareja no es inmune a los mismos cambios relacionados con la edad.  Las mujeres en relaciones homosexuales pueden ver estos mismos cambios en su pareja.

En tu pareja masculina de mediana edad, una calva en expansión, michelines o una barriga en crecimiento, pérdida de masa muscular y aparición de vello en la nariz, las orejas y la espalda son signos comunes de envejecimiento que difícilmente son excitantes.

No hay soluciones rápidas, pero hay esperanza

No hay soluciones rápidas para los cambios físicos relacionados con la edad en ti o en tu pareja.

Al mismo tiempo, los millones de adultos que permanecen felizmente activos sexualmente hasta la vejez son prueba de que estos problemas, que al principio pueden parecer angustiosos, pueden superarse con el tiempo.

La comunicación abierta con tu pareja sobre ellos es una necesidad.

Problemas con tu relación durante la menopausia

La falta de pareja también es más probable con el paso de la edad ya que la muerte o discapacidad de una pareja se convierte en una posibilidad cada vez mayor a medida que envejecemos
La falta de pareja también es más probable con el paso de la edad ya que la muerte o discapacidad de una pareja se convierte en una posibilidad cada vez mayor a medida que envejecemos

Falta de pareja

Debido a las diferencias en la esperanza de vida de hombres y mujeres, el riesgo de que una mujer se quede viuda es más grande que para un hombre.

También, las altas tasas de divorcio en las últimas décadas han aumentado las posibilidades de que las mujeres (y los hombres también) queden libres en su madurez.

La falta de pareja también es más probable con el paso de la edad, incluso para las mujeres cuyas parejas sexuales son otras mujeres, ya que la muerte o discapacidad de una pareja se convierte en una posibilidad cada vez mayor a medida que envejecemos, independientemente del sexo de la pareja.

Incluso si una mujer sale o conoce a una pareja potencial después de perder a su pareja, convertir esa nueva relación en una relación sexual no siempre es fácil.

Algunas mujeres que no han tenido una pareja sexual durante mucho tiempo pueden temer que han olvidado cómo tener relaciones sexuales o que no podrán excitarse o tener un orgasmo con una nueva pareja.

Otras pueden sentirse avergonzadas de estar desnudas con alguien nuevo. Y otras pueden sentirse culpables por haber traicionado la memoria de su pareja con la que compartieron una buena parte de su vida al tener relaciones sexuales con una nueva pareja.

Retos en las relaciones durante la menopausia

Por supuesto, el sólo hecho de tener una pareja no es garantía de una vida sexual satisfactoria, ni siquiera de una vida sexual activa.

Los problemas sexuales de las parejas pueden provenir de tensiones o de la distancia en las esferas no sexuales de su relación o un problema sexual puede estar en la raíz de dificultades más amplias en la relación.

Muchos de los retos sexuales a los que se enfrentan las parejas están relacionados con uno o más de los siguientes:

Ira y frustración

La ira y la frustración pueden interferir con la excitación tanto de hombres como de mujeres y socavan el disfrute y el placer del sexo
La ira y la frustración pueden interferir con la excitación tanto de hombres como de mujeres y socavan el disfrute y el placer del sexo

Cuando la ira, la lesión o la decepción se acumulan y persisten en una relación, el resentimiento puede destruir y socavar la intimidad y la confianza. El deseo casi siempre sufre como resultado.

La ira y la frustración pueden interferir con la excitación tanto de hombres como de mujeres y socavan el disfrute y el placer del sexo.

Estas emociones a veces conducen a una pareja a retener subconscientemente el sexo como una forma de señalar la ira o ejercer poder, lo que envenena aún más la dinámica sexual.

Comunicación inadecuada

La confianza es la clave para una relación sexual saludable y la comunicación es la clave para la confianza.

Un intercambio honesto de sentimientos, necesidades y preferencias entre las parejas es la mejor manera de evitar decepciones, encontrar soluciones mutuas y cortar los resentimientos de raíz.

La comunicación es particularmente crítica a medida que emergen los cambios físicos de la edad madura. Por ejemplo, sin una buena comunicación, los retos que plantea la sequedad vaginal pueden ser malinterpretados como la pérdida de interés de una mujer en el sexo, lo que puede llevar a su pareja a sentirse rechazada.

Una buena comunicación permite a las parejas identificar y abordar el problema real.

Aburrimiento

Es de esperar algún grado de rutina sexual en cualquier relación a largo plazo. Una vez más, la comunicación franca y la confianza mutua son esenciales para la apertura necesaria para explorar formas de mantener el sexo fresco.

Es más, como la actividad sexual tradicional disminuye un poco con el tiempo, es importante evitar que otras formas de afecto físico e intimidad también disminuyan.

Infidelidad

La gente tiene aventuras por muchas razones. Algunos asuntos son principalmente emocionales o psicológicos, mientras que otros son más físicos o sexuales.

A menudo, los asuntos se derivan más de cuestiones con las que el miembro infiel está lidiando que de las deficiencias de su pareja, aunque las motivaciones a menudo son complejas.

Independientemente de las motivaciones, una aventura representa una seria amenaza para una relación y la amenaza puede expresarse a través de la vida sexual de una pareja.

El miembro infiel de la pareja puede no ser capaz de responder sexualmente a su pareja debido a la culpa, la fatiga de las dos relaciones o una comparación desfavorable con el nuevo amante. Un compañero que descubre una aventura es probable que se retire tanto emocional como físicamente.

Independientemente de los pasos que tomes para tratar los problemas sexuales en tu relación, si ya no estás cerca de tu pareja emocionalmente o si hay enojo o desconfianza en la relación, no es probable que tengas una vida sexual satisfactoria.

Es importante reconocer cuando los problemas de la relación están en la base de los problemas sexuales y enfocarse en la relación subyacente – a través de terapeutas, si es necesario – cuando eso es lo que realmente se necesita. La terapia sexual puede ser una parte importante.

Abuso físico, emocional o sexual en la menopausia

El abuso físico o emocional de tu pareja es una amenaza seria para toda la relación, no sólo para el componente sexual
El abuso físico o emocional de tu pareja es una amenaza seria para toda la relación, no sólo para el componente sexual

Abuso por parte de tu pareja

El abuso físico o emocional de tu pareja es una amenaza seria para toda la relación, no sólo para el componente sexual. Ningún tipo de abuso debe ser tolerado.

Si has sufrido o has sido amenazada con abuso físico por tu pareja (incluyendo actividad sexual sin su consentimiento), busca ayuda lo más pronto posible.

Muchos grupos comunitarios y refugios seguros para víctimas de violencia doméstica están disponibles para ayudarte a lidiar con amenazas inmediatas y explorar tus opciones a largo plazo.

El abuso emocional -como la intimidación, o comentarios intencionalmente perturbadores- suele ser más sutil, pero puede ser igual de perjudicial para tu autoestima y bienestar.

El abuso emocional puede filtrarse en los aspectos sexuales de una relación a través de la crítica del atractivo de la pareja o del desempeño sexual.

Otras veces, los problemas más amplios de la relación pueden llevar al miembro de la pareja abusiva a retener el sexo o volverse manipulador acerca de algún aspecto del sexo como una forma de obtener ventaja o de degradar a la otra pareja.

El abuso emocional y la ira y el resentimiento que puede generar pueden ciertamente socavar la motivación sexual, disminuir la excitación y quitarte el placer del sexo.

El abuso emocional no es aceptable para una relación saludable, por lo que se deben tomar medidas para poner fin al abuso y superar los problemas subyacentes.

La comunicación con tu pareja es un requisito previo para ello, pero a menudo no es suficiente. La terapia individual o de pareja -incluyendo terapia sexual, si es necesaria- puede ser útil.

Abuso sexual en el pasado

Hay mujeres que han sido abusadas sexualmente en su infancia o adolescencia y este abuso a menudo tiene efectos duraderos en sus sentimientos sobre el sexo.

El abuso sexual es traumático y puede resultar en una aversión general al sexo que dure muchos años. En otras mujeres puede tener efectos físicos, como dolor pélvico crónico o las contracciones involuntarias del vaginismo.

A veces los problemas sexuales aparecen repentinamente en una sobreviviente de abuso sexual después de años de una buena relación sexual con su pareja, a menudo como resultado de un cambio importante en la relación, como el matrimonio, el nacimiento de un hijo o la menopausia.

La complejidad y los profundos fundamentos psicológicos de los problemas sexuales relacionados con el abuso pueden requerir un plan de terapia tanto para la mujer abusada como para su pareja, ya sea por separado o en terapia de pareja o terapia sexual.

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